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Edar Bens SA, empresa que depura las aguas residuales de La Coruña, Arteixo, Cambre, Culleredo y Oleiros, en Galicia, acaba de inaugurar una planta de purificación biológica de biogás, única en España y una de las pocas que existen en el mundo, que forma parte de la segunda fase de la Unidad Mixta de investigación de Gas Renovable, cuya actividad se inició a finales de 2016 como un proyecto conjunto de Naturgy (Gas Natural S.D.G. y Gas Natural Fenosa Engineering) y el Centro Tecnológico EnergyLab.


Esta novedosa unidad de investigación cuenta con la colaboración de EDAR Bens S.A, la financiación fondos FEDER de la Unión Europea y la cofinanciación del GAIN (Axencia Galega de Innovación).

En este proyecto, una parte del biogás generado en la EDAR de Bens, después de someterse a un proceso de limpieza (eliminación de vapor de agua, partículas, etc) es purificado, es decir, se le reduce el contenido en CO2 para convertirse así en gas renovable (biometano).

En la práctica, se pueden encontrar diferentes sistemas de purificación a escala industrial, los cuales están basados en procesos de absorción química, adsorción u otros métodos como los criogénicos o el uso de membranas selectivas. El principal problema de estas tecnologías es el elevado precio, especialmente a pequeña escala, por lo que EnergyLab, desde el año 2014, se ha ido especializando en tecnologías de purificación de bajo coste entre las que destacan la carbonatación acelerada y la metanación biológica.

En esta última tecnología, se utiliza Hidrógeno y CO2 para producir metano, un sistema que se conoce también como Power2Gas porque permite el aprovechamiento de excedentes de energías renovables a través de la generación de H2 y de su conversión a biometano, que puede ser inyectado en la red de gas o usado en movilidad. Estas tecnologías permiten alcanzar ratios de purificación por encima del 95% de metano.

La planta de purificación biológica (metanación biológica) instalada en la EDAR de Bens podrá utilizar, tanto el CO2 presente en el biogás, como el existente de la corriente residual del otro piloto, es decir, de la planta de membranas.

Esta pionera planta de purificación biológica es un importante logro que posiciona a Galicia, no solo como referente de innovación en el ámbito de la bioenergía sino, también, como ejemplo a seguir en cuanto a descarbonización y economía circular. Todo ello gracias a la transformación de un CO2 procedente del biogás, que ya de por si tiene carácter neutro, en un combustible alternativo y renovable.

Digimet, una empresa tecnológica de Irún, ha patentado y puesto en funcionamiento un horno industrial capaz de reciclar hasta 10.000 toneladas de polvo de acero al año.


El desarrollo de este modelo ha contado con el apoyo del departamento de Medio Ambiente y Política Territorial del Gobierno Vasco, al ser uno de los proyectos seleccionados en la convocatoria 2015 de Proyectos demostración en Economía Circular.

En la elección de este proyecto se tuvo en cuenta la disminución del transporte de residuos peligrosos por su tratamiento in-situ y por la posibilidad de recuperar y reciclar las cantidades tan grandes de polvo de acería que permite esta patente.

De este modo, y tras dos años de trabajo en su planta de Irún, Digimet pretende convertirse en referente mundial en el tratamiento para polvos de acería, haciendo de un problema medioambiental una oportunidad de negocio.

El polvo de acería es, por volumen, el mayor residuo sólido peligroso generado por la industria siderúrgica. Su gestión supone un coste muy elevado para las acerías, ya que está clasificado como residuo peligroso, y no se puede depositar en vertederos sin tratarlo previamente por gestores de residuos autorizados en plantas centralizadas de tratamiento.

El proyecto de horno patentado por Digimet permite el tratamiento de los polvos de acería en la propia planta productiva de acero, de forma autónoma al proceso productivo de industrial del acero, mejorando la recuperación de los materiales valorizables, frente a las tecnologías actuales, y sin generar residuos.

De esta manera Digimet convierte en subproducto valorizable lo que hasta ahora era un residuo a gestionar. Entre otras ventajas de este sistema de recuperación también destacan su flexibilidad operativa, el tamaño reducido de la instalación necesaria para su desarrollo, su eficiencia energética y su modularidad.

Un Acuerdo Global para erradicar el desperdicio y la contaminación por plásticos desde la raíz ha sido firmado recientemente por más de 250 organizaciones entre las que se encuentran los productores, marcas, minoristas, recicladores y negocios más importantes del mundo.

El Acuerdo Global de la Nueva Economía del Plástico está liderado por la Fundación Ellen MacArthur, en colaboración con la ONU Medio Ambiente, y entre los firmantes se incluyen compañías que producen el 20% de todos los envases de plástico a nivel mundial.

Entre estas empresas se encuentran algunas tan destacadas como Danone, Grupo H&M, L’Oréal, Mars, Incorporated, PepsiCo, The Coca-Cola Company y Unilever, así como los principales productores de envases, como Amcor, otros fabricantes de plásticos, como Novamont y el especialista en gestión de recursos Veolia.

El Acuerdo Global y su visión de una economía circular para el plástico está apoyado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), y ha sido respaldado por el Foro Económico Mundial (WEF), el Foro de Bienes de Consumo (GCF), organización dirigida por un CEO que representa a unos 400 minoristas y fabricantes de 70 países; y 40 universidades, instituciones y académicos.

Más de diez instituciones financieras que administran más de 1.5 billones de dólares en activos también han respaldado el Acuerdo Global, y más de 200 millones de dólares han sido prometidos por cinco fondos de capital de riesgo para crear una economía circular para el plástico.

El Acuerdo Global tiene como objetivo crear una nueva regulación para los envases de plástico. Los objetivos se revisarán cada 18 meses y serán cada vez más ambiciosos en los próximos años. Las empresas que firmen el compromiso publicarán datos anuales sobre su progreso para ayudar a impulsar la iniciativa y garantizar la transparencia.

Dichos objetivos incluyen eliminar envases plásticos innecesarios y problemáticos, y pasar de envases de un solo uso a modelos de envases reutilizables; innovar para garantizar que el 100% de los envases y empaquetados de plástico se puedan reutilizar, reciclar o compostar de forma fácil y segura para el año 2025; así como aumentar significativamente la circulación de plásticos que han sido reutilizados o reciclados y convertidos en nuevos envases o productos.

En España y en el resto de Europa se reciclan más envases de acero que nunca, según datos de la Asociación de Productores Europeos de Acero para Envases.

Las últimas cifras reflejan que las tasas de reciclaje de envases de acero han alcanzado en el territorio europeo un valor récord del 79,5%, de modo que casi ocho de cada diez envases de este material que se compran en el continente se recuperan, se reciclan y se emplean para fabricar nuevos productos de acero.

De este modo, el acero se posiciona como el material de envasado que más se recicla en Europa. Según estos datos, Europa se encuentra muy cerca del objetivo que se ha marcado el sector de alcanzar una tasa de reciclaje del 80% antes de 2020, un tema en el que ha tenido que ver en gran medida los esfuerzos concertados de la industria, la cadena de suministro y la actuación responsable de los consumidores.

Este nuevo récord en la tasa de reciclaje de envases de acero confirma al acero como el material de envasado más reciclado de Europa por decimosegundo año consecutivo y demuestra que es posible alcanzar una economía verdaderamente circular en la que se reducen los residuos, se ahorran recursos y se cierra el ciclo de recuperación y reciclaje de materiales.

El acero es un material permanente, lo que significa que se puede reciclar infinitas veces sin pérdida de calidad. Gracias a sus excepcionales propiedades de barrera, los alimentos que se envasan en acero tienen un contenido de vitaminas equivalente al de los productos frescos, sin necesidad de utilizar conservantes.

El correcto reciclaje del acero tiene una enorme importancia ecológica y económica. No en vano es el metal más utilizado en el mundo en sectores tan diversos como la construcción, los electrodomésticos o la automoción. El empleo de acero reciclado los procesos de fabricación disminuye el consumo de energía en un 70% y evita la extracción y transporte de nuevas materias primas como hierro y carbón.

Así, por cada tonelada de acero usado que se recicla se ahorra una tonelada y media de mineral de hierro y unos 500 kilogramos del carbón que se emplea para hacer el combustible utilizado en la fabricación de este metal. El uso del agua, otro bien natural cada vez más escaso, también se reduce en un 40% con el reciclaje del acero.

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