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The Ocean Cleanup, una superbarrera para limpiar los océanos

05 Octubre 2018 0 comentario

La contaminación oceánica es una realidad que afecta a toda la población de manera directa o indirecta. Gran parte de la producción masiva de basura que se genera a nivel mundial acaba vertida en los océanos, perjudicando la calidad de las aguas y a la vida que contiene. Este problema ambiental de primer orden hace necesario cuidar y proteger los ecosistemas marinos para mantener así el equilibrio de todo el medio ambiente.


Desde que ha surgido este problema de la contaminación marina, provocada por los desechos plásticos, se han desarrollado numerosas ideas para intentar recoger estos desperdicios y limpiar el mar, empleando sobre todo barcos y redes. Pero, debido a la inmensidad de las zonas en las que los plásticos se concentran, estos proyectos nunca han sido viables ya que su puesta en marcha hubiera costado miles de millones de dólares y cientos de años en completarse.

Sin embargo, Boyan Slat, un joven holandés estudiante de Ingeniería Aeronáutica, decidió centrar sus esfuerzos y su talento en el diseño de un proyecto que beneficiará no solo al medio marino, sino a toda la humanidad. De este modo, y a diferencia de los proyectos presentados hasta hoy con el mismo objetivo, Slat ha desarrollado un concepto pasivo de recogida basándose en la colocación de una serie de barreras flotantes y plataformas, en dirección al fondo del mar, que permiten concentrar el plástico antes de extraerlo del océano, en un proceso de recolección 100% impulsado por los vientos y las corrientes marinas.

El diseño de Boyan, denominado The Ocean Cleanup, se resume básicamente a un par de enormes brazos flotantes de diferentes longitudes, formando aproximadamente una V, y alrededor de tres metros de profundidad, con los que se atrapa el plástico flotante en el agua. Dicha estructura concentra los desechos hacia el centro, donde una enorme plataforma cilíndrica sirve como contenedor hasta que un barco venga a recogerlos de manera periódica. Según lo planificado, este invento puede recoger de una vez hasta 3.000 metros cúbicos de plástico, el equivalente a una piscina olímpica completamente llena.

Uno de los aspectos positivos del diseño de Slat, es que evita la captura de organismos marinos, ya que no se emplea ningún tipo de red para la recolección de la basura. Además, las barreras flotantes se mueven al ritmo de las olas, por lo que los organismos no se ven empujados a la plataforma de procesamiento. La única limitación que presenta el proyecto es la recogida de partículas plásticas menores de 0.01 milímetro de diámetro que se distribuyen por las profundidades y que normalmente son el resultado de la descomposición de otros plásticos más grandes.

The Ocean Cleanup se encuentra en funcionamiento desde el pasado mes de septiembre y está pensado para instalarse sobre las cinco mayores islas de basura, que corresponden a las denominadas corrientes circulares oceánicas, situadas en el Océano Índico, el Atlántico Norte y Sur, y el Pacífico Norte y Sur.

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