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Papel reciclado y combustibles elaborados con residuos agrícolas

21 Agosto 2018 0 comentario

La empresa sevillana Ecopapel, dedicada a la fabricación y comercialización de productos de papel reciclado, ha incorporado a su catálogo diversos artículos elaborados con residuos agrícolas como paja de cereales, cebada, arroz, poda de olivo, etc. Se trata de un proceso respetuoso con el medio ambiente y que evita el uso de materias primas forestales para la fabricación de la pasta.

De este modo, Ecopapel cuenta ahora, entre su amplia oferta de productos de papel reciclado, con una nueva variedad de sobres, impresos, papel para reprografía, envases alimentarios, etc, fabricados con celulosa moldeada.

Este tipo de productos reciclables, biodegradables y compostables al 100% es único en Europa, tan solo existe producción similar en Asia y Estados Unidos. La compañía cuenta, además, con varios proyectos de investigación referidos a la fabricación de pastas de celulosa y papel a partir de diferentes materias primas no madereras y mediante procesos no contaminantes.

Por otra parte, los residuos agrícolas también pueden ser reciclados para la obtención sostenible de combustibles como el biodiésel y aditivos alimentarios. De este modo, investigadores de las Universidades de Córdoba y Huelva trabajan en un proceso de separación de los distintos componentes de residuos procedentes de poda del olivar y pajas de cereales para obtener estos productos.

Para ello, estos expertos ponen en práctica el concepto de biorefinería, que trata de aprovechar de manera integral la biomasa disponible, bien aprovechando el poder calorífico de estos residuos como fuente energética o bien obteniendo productos dirigidos a las industrias alimentarias y farmacéuticas.

Los investigadores pretenden de este modo usar la biomasa vegetal como materia prima, tanto para producción de bioenergía como de bioproductos, superando la visión clásica de destinar los residuos sólo a la industria papelera, poniendo en práctica procesos químicos que permitan separar con eficiencia los principales componentes de la materia vegetal.

Una vez separados y purificados, estos componentes pueden presentar múltiples aplicaciones industriales como la fabricación de polímeros, es decir, estructuras químicas sobre las que obtener otros compuestos. Otros usos serían la formulación de productos químicos (fármacos, aditivos alimentarios, aromas...), el desarrollo de materiales con propiedades especiales (aislantes, adhesivos, espesantes, barnices, pinturas) y la obtención de bioetanol, además de la mencionada pasta celulósica para fabricar papel.

Con esta iniciativa se aporta un doble un beneficio ambiental. Por un lado, resulta posible aprovechar residuos abundantes en Andalucía como los restos de poda de olivo y la paja de trigo o arroz. Actualmente, estos residuos se incineran o se trituran para esparcirlos sobre el terreno, lo que resulta muy costoso y puede dar lugar a otros problemas como la aparición de plagas.

Y, por otra parte, en el proceso de obtención de los nuevos compuestos, los investigadores apuestan por la utilización de tecnologías y principios de química verde. Ejemplo de estas buenas prácticas son la recuperación de disolventes y reactivos, así como minimizar las emisiones de efluentes y gases a la atmósfera.

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